¿Qué es Forex?

Qué es Forex

Forex es el intercambio de las monedas de dos países diferentes. El objetivo es que ese intercambio sea favorable o al menos no produzca pérdidas importantes.

Si bien el Forex es usado por bancos, turismo, grandes empresas, fondos de cobertura, inversionistas y gobiernos y bancos centrales, no es ajeno a la vida de las personas que no participan de los negocios.

Pongamos un ejemplo que nos ayude a entender. Necesitamos viajar de Estados Unidos a Europa y contamos con una cantidad de dólares. Tanto el dólar como el Euro experimentan fluctuaciones diarias en su valor. Buscamos entonces hacer el cambio en aquellos días donde nos favorezca el intercambio.

A los grandes inversionistas de Forex no les interesa recibir la divisa físicamente sino los beneficios que obtendría al hacer buenas predicciones del precio de las monedas en el mercado.

¿Qué es?

Forex es un mercado de divisas, también conocido como FX y es usado por una red de compradores y vendedores que intercambian divisas a corto y mediano plazo por un precio acordado. Opera en el mundo entero, es descentralizado y se basa en el cambio de una moneda por otra. ¿El objetivo? obtener beneficios con la compra y venta de bienes y servicios en el exterior o a través de la especulación.

  • En el mundo entero se manejan operaciones por unos cuatro trillones de dólares diariamente. Esta cifra supera a todos los demás mercados bursátiles, por lo que existen muchas oportunidades para este tipo de inversión.
  • El valor de las divisas cambia según cuántas sean convertidas diariamente, es decir por la oferta y la demanda, y eso genera volatilidad. La fluctuación de los precios implica que los riegos y beneficios pueden ser muy altos en este mercado. Esta volatilidad y destreza para predecir los cambios en el valor y determinar el momento de hacer los cambio de las divisas, lo que hace atractivo.

Todas las operaciones de Forex apuestan al valor de una divisa con relación a la otra. Los pares de divisas tienen un código de tres letras, en el que normalmente las primeras corresponden a la moneda principal y las segundas a la moneda secundaria.

Forex

Por ejemplo, el GBP/USD es un par formado por la libra de Gran Bretaña y el dólar estadounidense siendo la libra la divisa que se vende, obteniendo a cambio el dólar. La diferencia entre ambos precios de compra y venta de un par de divisas, se conoce como spread.

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¿Cómo se clasifican los pares de divisas?

Dependiendo de la importancia en el mercado global y el volumen de comercio hay algunos pares de monedas que resultan más atractivas que otras. Dependiendo de su comercialización se pueden clasificar en:

  • Pares de divisas mayores que representan el 80% del mercado de divisas, y por su liquidez y disponibilidad, dan ventaja a las condiciones de la negociación.
  • Pares de divisas menores gozan de menor liquidez y se les suele llamar cruces de moneda y tienen la particularidad de que no incluyen al dólar estadounidense.
  • Pares de divisas exóticos involucran divisas de mercados emergentes o una economía pequeña, son de baja liquidez y volumen de negociación.
Pares de divisas

Tipos de contratos en operaciones Forex

  • Mercado al contado de Forex o Contratos Spot. Este tipo de contrato se acuerda y realiza en poco tiempo y el precio de la divisa para la compra y venta se fija al momento de la liquidación.
  • Mercado forward de Forex o contrato a plazos. En estos contratos se estipula y fija un precio determinado en el que la divisa se cambiará por la otra en una fecha establecida en el futuro.
  • Mercado a futuro de Forex. Funciona de la misma manera que el contrato a plazos pero es legalmente vinculante, donde se establece precio y momento específico para la transacción con fecha de vencimiento.
Mercado de divisas

¿Cómo funciona el mercado de divisas?

Si el inversionista estima que el euro subirá frente al yuan, comprará euros al precio actual y una vez que suba su valor los vende, obteniendo así un beneficio.

Funcionamiento del mercado de divisas

Otra forma de obtener ganancias sería previendo la devaluación del yuan. Así mientras más se devalué la moneda china frente al euro, mayores serán sus beneficios. Esto se describe como dos clases de operaciones, la primera como operación “ir de largo” y la segunda “ir de corto”.

Operaciones por lotes y apalancadas

Normalmente el mercado de divisas se realiza por lotes grandes para estandarizar las operaciones. Entonces, los inversionistas particulares pueden verse limitados en sus posibilidades para realizar la operación por los grandes montos que implica la compra de la primera divisa.

Operaciones por lotes y apalancadas

Afortunadamente, las operaciones de Forex se pueden realizar a través de los CFD que son productos que permiten abonar solo una fracción del valor total. Esto se denomina mercado apalancado y permite abonar una parte del dinero sin comprometer todo el capital o disponer de todo el dinero.

Características y ventajas del mercado Forex

  • Representa el mercado más grande del mundo.
  • Opera en cualquier dirección con un par de divisas sin limitaciones.
  • Se intercambia directamente entre dos partes a diferencia de las acciones y mercados de materia prima.
  • Ocurre en toda una red de bancos en diferentes zonas horarias por lo que se puede invertir las 24h del día con una simple conexión a internet y un ordenador.
  • Es ágil, de fácil acceso y mueve grandes cantidades de dinero.
  • Es un negocio descentralizado con una amplia variedad de inversionistas.
  • Permite compras y ventas fuera de su mercado de referencia entre países con diferentes monedas.
  • Los brokers facilitan las transacciones de compra-venta a cambio de una pequeña comisión.
  • Se puede abrir una cuenta y empezar a operar en el mercado de divisas con apenas 50 euros.

A pesar de las grandes ventajas que ofrece el mercado de divisas siempre es importante saber que es afectado por las leyes de la oferta y la demanda y por tanto hay que comprender todos los factores que generan los cambios de precios.