¿Qué es el barril de Brent?

¿Qué es el barril de Brent?

El petróleo Brent es un tipo de crudo que se extrae del Mar del Norte. El barril Brent es la referencia, en cuanto al precio, en el mercado de petróleo europeo.

A nivel mundial existen 161 diferentes tipos de petróleo los cuales pertenecen a la cantidad de zonas petroleras que hay en el mundo. La diferencia entre unos y otros es su densidad, además de otras características como la proporción de azufre que contengan.

¿Qué son las referencias de crudo?

En el mercado petrolero hay dos referencias obligadas de crudo:

  • El WTI (Western Texas Intermediate) que se extrae de campos o pozos petroleros en Estados Unidos, específicamente de Dakota del Norte, Lousiana y Texas.
  • El barril Brent, y aunque los dos tipos de petróleo se cotizan en dólares, tienen diferencias.

Las referencias de crudo proporcionan información detallada acerca de cada variedad a las empresas inversoras. Esa información incluye la zona de donde se extrae el petróleo, ya que su valor es diferente dependiendo del suelo del que se extraiga, pues varían en tecnología y costos para su procesamiento, así como usos y facilidad para transportarlo.

Referencias de crudo

El barril Brent es la referencia más manejada y sus características de “dulce” y ligero lo hacen más simple de refinarlo para producir gasolina y diésel. Por ser extraído del mar es más fácil de transportar, por lo que se ha convertido en una variedad de alta demanda.

Propiedades del petroleo

Además de la viscosidad, el petróleo tiene otras propiedades, como son la toxicidad y volatilidad.

La toxicidad es la mezcla de compuestos químicos que lo convierten en más o menos nocivo para el medio ambiente, tanto en el proceso de refinación como en el uso de los productos finales como gasolina o diésel.

La volatilidad, está relacionada con la facilidad que tiene para evaporarse en el aire.

Propiedades del petroleo

Diferencias entre el petróleo WTI y el barril Brent

El petróleo WIT tiene 0,25% de contenido de azufre, y el barril Brent tiene 0,37 de contenido de azufre; a menor azufre en la mezcla de petróleo, se considera más “dulce” y más fácil de refinarlo. Ambos petróleos están catalogados como petróleos “dulces”.

En cuanto a la densidad, todos los crudos se catalogan en una escala de gravedad API que va de 10 a 70. Los grados API, siglas que provienen del American Petroleum Institute, es la medida de densidad que, si se relaciona con el agua a iguales temperaturas, determina si el petróleo es liviano o pesado.

Diferencias entre el petróleo WTI y el barril Brent

Los índices superiores a 10 significan que son más livianos que el agua y, en consecuencia, flotarían en el agua, y si el API es inferior a 10, el petróleo se hundirá. Ambos crudos, Brent y WTI son mezclas ligeras. Es decir, crudo con poca concentración de ceras. Esta clasificación de petróleo ligero y pesado no es muy precisa de encontrar, pues se debe a razones prácticas.

El crudo pesado es más viscoso, por lo tanto es más complicada su extracción, transporte y bombeo, mientras que el menos viscoso o petróleo ligero es más práctico en su proceso de explotación.

¿Por qué el nombre de petróleo Brent?

Brent no es el nombre del barril, sino del petróleo que contiene el barril de crudo procedente del Mar del Norte. Ese nombre no proviene de algún lugar o apellido de alguna persona, sino de un ganso, la Branta bernicla, o barnacla carinegra, que en inglés se denomina Brent goose.

Este ganso es típico de la zona del Mar del Norte, justo donde en los años setenta se descubrió esa reserva de petróleo. Las empresas Exxon y Shell, apoderadas de su explotación, optaron por darle ese nombre al crudo que comercializarían, debido al color negro de la cabeza y cuello del ganso, semejante al color del petróleo.

Por qué el nombre de petróleo Brent

En inglés al barril Brent se le denomina Brent Blend, y es el resultado de la mezcla final de varios tipos diferentes de petróleo extraído del Mar del Norte. Este mar es denominado marginal porque está en los márgenes de diferentes jurisdicciones, como son las costas de Dinamarca y Noruega, las de las islas británicas y las de Alemania, Bélgica, los Países Bajos y Francia.

El barril Brent es el que determina la referencia en los mercados europeos, de ahí que sea muy familiar escuchar su nombre cuando se habla de petróleo, crudo, extracción, mercado petrolero, etc. Cada barril equivale a 159 litros o 42 galones de Estados Unidos, y se cotiza en dólares en el mercado internacional.

El barril Brent que se utiliza como indicador en Europa, realmente es una cesta de 20 crudos diferentes y por su “dulzura” y ligereza se ha estado calculando con una diferencia de cinco dólares por arriba del WTI y cotiza en el Intercontinental Exchange (ICE) de Londres.

En el mercado mundial petrolero el crudo de más demanda es precisamente el liviano ligero, ya que su proceso de refinación y transporte es de menor costo, de allí que sea el más costoso del mercado. Lo mismo ocurre con los denominados petróleos “dulces”, con menos contenido de azufre, los cuales están destinados a la producción de gasolinas. Mientras que los catalogados como “agrios”, tienen más azufre y son utilizados para producir gasóleos, mejor conocido como diésel, otro hidrocarburo hecho a partir del proceso de destilación del petróleo que se utiliza como combustible en sistemas de calefacción o motores diésel.

Existe una tercera referencia en el mercado petrolero, y es la de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), creada en 1960 y que produce aproximadamente 40% del crudo del planeta. Está constituida por lo que denominan una cesta de 12 variedades de petróleo, una por cada país socio de esa organización, como son Angola, Arabia Saudí, Argelia, Catar, Ecuador, Emiratos Árabes Unidos, Irak, Irán, Kuwait, Libia, Nigeria y Venezuela.

Dato a tener en cuenta

Los comerciantes de petróleo cuando van a invertir siempre están atentos a las tensiones geopolíticas en el Medio Oriente, uno de los más grandes productores de petróleo crudo del mundo. Esa tensión latente hace que los precios del crudo fluctúen y se inclinen al alza, ante un posible desabastecimiento en el mercado, lo que hace que el mercado sea especulativo.